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16 Sep, 2005

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Petter Solberg en lutte pour la victoire

La première étape du Wale Rally GB s’est disputée sur un terrain boueux et glissant en particulier durant la matinée. Triple vainqueur de l’épreuve, Petter Solberg est tout de suite parti à l’attaque. Il a rallié Swansea ce soir à la seconde place du classement provisoire, à moins de dix secondes du leader, Sébastien Loeb. Chris Atkinson est sixième. Stéphane Sarrazin, qui n’avait plus couru sur la terre depuis le Rallye Acropole, en juin dernier, est dix-huitième.

Petter Solberg : « Ce n’est pas mal du tout. Bien sûr, j’aurais préféré être en tête mais la voiture va bien et tous les changements de set-up que nous avons accomplis vont dans la bonne direction. Les trois premières spéciales se sont vraiment bien déroulées, à l’exception d’un tête à queue dans l’ES2. Dans la deuxième boucle de spéciales, nous avons tenté notre chance au niveau du choix des pneus. Mais les gommes retenues se sont finalement avérées un peu trop dures. Nous avons perdu du temps dans deux des trois dernières spéciales, même si j’ai réussi à refaire une partie de mon retard dans la troisième. La bataille a été serrée avec Sébastien aujourd’hui et Marcus attaque beaucoup aussi. Je pense que nous allons vivre une deuxième étape très animée demain.» 

Chris Atkinson : « La journée s’est bien déroulée pour nous. Je suis heureux d’être sixième à l’issue de la première étape. » 

Stéphane Sarrazin : « Je n’avais pas aujourd’hui une position de départ idéale sur la route. J’ai le sentiment que j’aurais pu être plus rapide dans certaines des premières spéciales. J’aurais pu attaquer plus. Mais le plus important est que nous finissons cette journée en bonne condition avant d’affronter les deux prochaines étapes. » 

Classement première étape : 1. Loeb-Elena (Citroën Xsara) 1h18’02’’-2. Solberg-Mills (Subaru Impreza) à 9’’9 -3. Rovanperä-Pietilainen (Mitsubishi Lancer) à 41’’5 -4. Grönholm-Rautianen (Peugeot 307) à 1’21’’1 5. Duval-Smeets (Citroën Xsara) à 1’22’’4 -6. Atkinson-Macneall (Subaru Impreza) à 1’31’’3 -7. H.Solberg-Menkenen (Ford Focus) à 1’31’’9 -8. -8. Märtin-Park (Peugeot 307) à 1’36’’72’- …18. Sarrazin-Giraudet (Subaru Impreza) à 2’33’’3 -, etc.
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