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11 Fév, 2005

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Petter Solberg à deux dixièmes du leader !

A l’issue d’une première étape disputée à une cadence infernale par le trio de tête, Petter Solberg occupe la seconde place du classement provisoire à seulement deux dixièmes de seconde du leader. Pour leurs débuts en Suède, Stéphane Sarrazin et Chris Atkinson ont surtout cherché à acquérir de l’expérience sur ce terrain très spécifique. 

Petter Solberg : « Il est dommage que j’ai perdu un peu de temps dans la troisième spéciale mais à part cela tout s’est vraiment très bien passé. Il s’agit même d’un de mes meilleurs rallyes de Suède jusqu’à présent. Il y a une bonne ambiance dans cette course avec beaucoup de spectateurs norvégiens, c’est incroyable. Les conditions d’adhérence changeaient beaucoup dans les spéciales. Je suis heureux d’avoir trouvé un style de pilotage bien adapté à ces difficultés. Il n’y a pas encore eu une très grosse attaque mais cela va bien se produire à un moment ou un autre dans les deux jours à venir. » 

Stéphane Sarrazin : « Cette journée a été positive, difficile aussi, mais je suis là pour apprendre et je pense que j’ai progressé au fil des spéciales. Je ne suis pas complètement satisfait de ma performance car je pense que j’aurais pu être plus rapide dans certains passages. Mais il ne s’agissait que du premier jour de course. J’espère pouvoir continuer à effectuer des petits changements et améliorer mes chronos demain et dimanche. » 

Chris Atkinson : « Aujourd’hui, je débutais à la fois en WRC et en Suède. Globalement, je suis content de la manière dont les choses se sont déroulées. Bien sûr, il y a eu des hauts et des bas mais cela fait partie de l’apprentissage. Je me sentais bien dans certaines portions et j’étais beaucoup plus hésitant avec l’accélérateur dans d’autres. Concéder une seconde au kilomètre aux meilleurs ne me surprend pas. J’espère continuer d’apprendre et de progresser demain. » 

Classement : 1. Grönholm-Rautiainen (Peugeot 307) 58’20’’8 -2. Solberg-Mills (Subaru Impreza WRC04) à 0’’2 -3. Loeb-Elena (Citroën Xsara)à 10’’2 -4. Galli-D’Amore (Mitsubishi Lancer) à 18’’9 –5. Duval-Prévot (Citroën Xsara) à 28’’0 -6. Märtin-Park (Peugeot 307) à 36’’9 -7. Gardemeister-Honkanen (Ford Focus RS) à 57’’4 –8. Rovanperä-Pietilainen (Mitsubishi Lancer) à 58’’3 –9. Ekström-Bergman (Skoda Fabia) à 1’03’’8 –10. Tuohino-Markkula (Skoda Fabia) à 1’07’’1 –16. Atkinson-McNeall (Subaru Impreza WRC04) à 2’00’’9 -17. Sarrazin-Giraudet (Subaru Impreza WRC04) à 2’36’’9.